Cérebro saudável, coração saudável!

Cérebro saudável, coração saudável!

Você provavelmente já sabe que proteger a saúde do coração exige uma alimentação saudável, exercícios e controle de fatores de risco conhecidos para doenças cardíacas, como pressão alta. Mas você sabia que seu cérebro também desempenha um papel importante na saúde do coração?

Nos últimos anos, os pesquisadores descobriram cada vez mais ligações entre problemas de saúde mental e maior risco de doenças cardíacas. Isso pode não ser surpreendente, uma vez que os transtornos mentais podem afetar seu comportamento. Por exemplo, você pode ter menos probabilidade de fazer exercícios regularmente ou mais probabilidade de beber muito álcool se estiver se sentindo deprimido. Além disso, alguns problemas que afetam nossa saúde mental, e certos transtornos mentais, também podem desencadear mudanças físicas no corpo que podem elevar o risco cardíaco de várias maneiras.

Estresse

O estresse de longo prazo pode aumentar a pressão arterial, reduzir o fluxo sanguíneo para o coração, diminuir a capacidade de bombeamento do coração, desencadear ritmos de bombeamento anormais e ativar o sistema de coagulação do sangue e sua resposta inflamatória. Surpreendentemente, pesquisas mostram que o estresse crônico pode ser mais prejudicial ao coração do que grandes mudanças na vida. Um grande estudo descobriu que as mulheres que cuidavam de um cônjuge deficiente por pelo menos nove horas por semana enfrentavam uma chance maior de ter um ataque cardíaco ou morrer de doença cardíaca do que as mulheres sem essas responsabilidades.

E um estudo de 2020 publicado na JAMA Network Open descobriu que uma condição cardíaca específica relacionada ao estresse chamada cardiomiopatia de estresse – um enfraquecimento do ventrículo esquerdo do coração acionado emocionalmente – aumentou durante a pandemia. Os autores do estudo encontraram quatro vezes a taxa desta condição durante março e abril de 2020 do que em três períodos pré-pandêmicos em 2018, 2019 e no início de 2020.

Experiências traumáticas de infância

Experiência traumática da infância, como ser negligenciado; sofrer abuso físico, sexual ou emocional; ou testemunhar violência em casa são conhecidos pelos profissionais de saúde como experiências infantis adversas, ou ACEs. Eles podem aumentar o risco de desenvolver comportamentos prejudiciais à saúde, como transtornos por uso de substâncias. Uma revisão de 2020 publicada online pela JAMA Cardiology descobriu que adultos que tiveram quatro ou mais eventos traumáticos na infância tinham o dobro do risco de doença cardiovascular e morte precoce em comparação com pessoas .que não teve nenhuma dessas experiências dolorosas.

Depressão

A relação entre depressão e doenças cardíacas é uma rua de mão dupla. A depressão praticamente dobra o risco de desenvolver doença arterial coronariana, de acordo com um artigo de revisão. Outros estudos mostram que pessoas que já têm doenças cardíacas têm três vezes mais probabilidade de ficar deprimidas do que outras pessoas. Até um em cada cinco sobreviventes de ataques cardíacos desenvolve depressão. E a depressão é um fator de risco independente para um ataque cardíaco subsequente em pessoas que já tiveram um. Isso pode ser em parte porque as pessoas deprimidas têm menos probabilidade de parar de fumar, tomar medicamentos prescritos ou fazer exercícios – mesmo depois de um ataque cardíaco.

Hostilidade e raiva

Pessoas que costumam ficar com raiva têm duas a três vezes mais chances de ter um ataque cardíaco ou outro evento cardíaco do que outras pessoas, de acordo com um artigo de revisão.

Isolamento social

As evidências mostram que homens e mulheres que vivem sozinhos têm uma probabilidade significativamente maior de ter um ataque cardíaco ou morrer repentinamente de um. Por outro lado, adultos mais velhos com uma forte rede de amigos têm significativamente menos probabilidade de morrer em um período de 10 anos do que aqueles sem forte apoio social.

Caminhando em direção a um coração mais saudável

Se você está lutando com qualquer um desses problemas, há coisas que pode fazer para melhorar sua saúde mental e, potencialmente, também a saúde do coração.

Junte-se a um profissional. Um especialista em saúde mental pode ajudá-lo a superar muitos desafios, incluindo traumas graves do passado. A psicoterapia, como a terapia cognitivo-comportamental (projetada para quebrar padrões de pensamento negativos) e a medicação são apenas algumas das opções que podem ajudar.

Faça melhorias no estilo de vida. Quando você está deprimido ou com dificuldades emocionais, a alimentação saudável e os exercícios físicos às vezes são deixados de lado. Mas fazer pequenas melhorias diárias gerenciáveis ​​melhora a saúde geral. Mesmo pequenas mudanças, como adicionar mais frutas e vegetais ao prato ou caminhar pela casa, podem ajudar. Tente encontrar atividades físicas de que goste e que possam ajudá-lo a se manter motivado.

Mantenha seu cérebro ativo. As atividades que estimulam seu cérebro podem ajudar a melhorar sua saúde mental. Comece um novo hobby, acrescente alguma novidade ao seu dia, tentando uma nova rota de caminhada, ou experimente uma nova atividade.

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Controle o seu estresse. Aliviar o estresse é um desafio substancial para quase todas as pessoas hoje em dia. Uma estratégia que pode ajudar a reiniciá-lo é a meditação da atenção plena, que incentiva a autoconsciência e o foco no presente. Exercícios regulares, dieta saudável e sono de boa qualidade também podem ajudar a manter os níveis de estresse sob controle.

Em última análise, as coisas que são boas para o seu cérebro são boas para o seu corpo – e para o seu coração.

Joao Siqueira

João é professor de Educação Física, especialista em exercícios e bem-estar, além de estudante do cérebro e do comportamento além de fundador e sócio da Run.

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